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云端游戏的精实创新与专利布局的策略与实务操作

游戏电竞直播正夯,高速率、低延迟的5G网络通讯时代也即将到来,据调研机构Mordor Intelligence的预测,2023年的全球云端游戏规模将会从2017年的10.65亿美元上升至42.82亿美元,云端游戏将游戏运算负载从客户端移到服务器端,游戏软件决定游戏的方式、5G网络决定画质和流畅度,游戏配件将会是云端游戏的软硬件设计重心,在投入开发游戏配件之前,应先定义云端游戏的市场分隔、描绘使用者场景。不断扩张的Google也趁此东风,在2019年底推出自家的Stadia服务,加入云端游戏的战局。
图片来源: engadget
云端游戏市场迎来Google这样的重量级玩家,竞争态势将会有什么变化呢?或许我们可以从Google Stadia「创始者版」套餐所提供的Stadia官方手把窥探一二。体验过实际产品的网站《IGN》评估说,Stadia的手柄十分光滑,握感和任天堂Switch Pro很像,但表面纹理触感、内凹十字键以及X、Y、A、B键布局则更接近于微软Xbox One手柄,至于对称摇杆设计则明显参考了PS4手柄。从布局上似乎向许多前辈致敬。但新聚能认为Stadia手把真正的创新之处应该是在其中设置了Wi-Fi芯片,可以将用户的按键指令直接发送至云端服务器端,从而省去了转由设备发送讯号这一步骤,更好地解决了输入延迟问题。
我们也可以从专利信息当中,发现Google是一个在游戏领域已经有超过上百件的专利家族,并从其中发现许多精心布局的痕迹,例如Google早在20141029就买下了Motorola, 取得了包括US5738583A Interactive wireless gaming system 的专利。而后Motorola虽然转卖给联想,但这批专利却还是保留在手上
参考数据
面对如Google, 乃至于Amazon, 微软等超级大咖加入云端游戏的战局,游戏业者该如何应对未来的变化,甚至提前预变,进行创新布局呢 ?
下图中的步骤是能够帮助企业在面临新兴技术挑战时,可以藉由目前最新的市场、技术与专利的情报,快速掌握变革当中用户需求未被满足的空白点,提前进行创新及专利布局。
以云端游戏的用户装置为例,从市面上的产品出发,观察Google、Sony、Nintendo、Microsoft等国际大厂的创新专利,归纳云端游戏设备的设计趋势,引导研发团队有系统地产出创意。
接着探讨界定分众市场的方法以及不同用户群的使用场景,更重要的是满足使用者没说出口、却需要被满足的需求。本课程带领研发团队实作,选定分众市场后讨论使用者需求和使用场景,细致拆解使用者的深层需求和寻找对应的工程技术,进而考虑时间变迁带来的技术转换效应,思考下一时代的产品样貌,从中产出具市场价值的创新提案。
消费者选购的游戏配件会随游戏种类不同以及身心需求而异,即使是Nintendo在Switch取得莫大成功后,对发展已臻成熟的游戏把手控制器,仍注重提高消费者体验,例如US2019026270A1号专利,公开Nintendo新设计的Joy-Con控制器可透过弯折改变使用角度,提升持握体验。
针对游戏种类设计配件是定义云端游戏市场分隔的方式之一,考虑不同使用者需求,透过创新设计观点,可以开发新用户和新应用,例如Microsoft的US20190302903A1号专利,提供一种六自由度的输入设备,使用者对输入设备的操作可以在三维空间中前后、上下、左右三个互相垂直的坐标轴上平移和旋转,装置外观像是一个方块,容易握持的外型利于幼教、复健等教育医疗游戏用途。
透过当掌握了市场的商机趋势,并从主要市场玩家或是竞争者的专利中读出它们的技术发展路线,并以这些已经公开的专利为起点,根据个别企业的价值链以及技术优势进行研发与专利的布局。


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